Qu’est-ce qu’un solstice ?

Le 21 décembre approche, date du solstice d’hiver.

Solstice est le nom donné à cette période particulière de l’année où, dans le ciel, le Soleil, arrête de prendre de la hauteur et garde quelques jours sa position pour un même moment de la journée. Le mot « Solstice » est un mot latin « solstitium » issu d’un néologisme que l’on doit à Pline l’Ancien. Il compile les mots sol, « soleil », et statum venant de stare, « se tenir debout, demeurer immobile ». Déjà au Ier siècle av. J.-C., on lui donnait le sens tel que l’on conçoit encore aujourd’hui.

Illumination de la Terre par le Soleil lors du solstice de décembre. (Wikipédia)

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